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Coca-Cola aposta em startup de pagamento por mensagem de texto

2018-12-25 10:43:00, Por: Sergio Marcos

Coca-Cola aposta em startup de pagamento por mensagem de texto

Foto: Divulgação

(Bloomberg) -- Diante da mudança nos hábitos de compra que está sacudindo o setor de alimentos e bebidas, a Coca-Cola está adquirindo uma participação minoritária na Iris Nova, a empresa responsável por uma loja sem caixas em Nova York na qual os clientes pagam bebidas por meio de mensagens de texto.

A Coca, agora a maior investidora da startup, liderou uma rodada de investimento de US$ 15 milh√Ķes que avaliou a Iris Nova em cerca de US$ 60 milh√Ķes. A Iris Nova √© a fabricante da Dirty Lemon, uma linha de bebidas de alto padr√£o, incluindo uma, recentemente descontinuada, feita com canabidiol (CBD). A linha ganhou for√ßa entre os clientes no Instagram antes do lan√ßamento da primeira loja da empresa em Manhattan, neste ano.

A participação abre uma oportunidade, no caso da Coca, para uma marca que vem conquistando clientes fora dos canais tradicionais de comércio, usando o burburinho das redes sociais e as vendas diretas ao consumidor para impulsionar o crescimento. A Coca-Cola é uma das marcas mais reconhecidas do mundo, com grande presença no varejo, mas por enquanto a Iris Nova não pretende se expandir para lojas como Walmart, Target e Kroger, segundo o fundador e CEO Zak Normandin.

‚ÄúIsso diluiria tudo o que constru√≠mos‚ÄĚ, disse. ‚ÄúAcreditamos em um futuro no qual os consumidores ter√£o uma conex√£o direta com as marcas, e n√£o se consegue isso no sistema tradicional de varejo.‚ÄĚ

Em sua busca por crescimento, a Coca-Cola fez barulho neste ano com a compra da rede de cafeterias brit√Ęnica Costa por US$ 5,1 bilh√Ķes. Al√©m disso, a gigante das bebidas investiu em marcas menores, como a empresa de √°gua com g√°s Topo Chico e a Moxie, um refrigerante cult com uma base de seguidores no estado americano de Maine.

Celebridades entre investidores

A Iris Nova conversou com outras grandes empresas de bebidas e firmas de private equity antes de decidir se associar √† Coca-Cola, disse Normandin. A empresa espera come√ßar a gerar lucros at√© o fim do ano que vem e pretende atingir US$ 100 milh√Ķes em vendas at√© o fim de 2021. Al√©m da Coca-Cola, o ex-atleta do New York Yankee Alex Rodr√≠guez, a atriz Kate Hudson e o experiente executivo do setor de tecnologia Tim Armstrong est√£o entre os investidores que participaram da rodada de financiamento, segundo a empresa.

Os clientes podem entrar na loja da Dirty Lemon -- chamada The Drug Store --, no bairro de Tribeca, em Nova York, pegar uma bebida e sair. Eles são encorajados a enviar uma mensagem de texto para a empresa, que a responde posteriormente. Os novos clientes precisam abrir conta, enquanto os compradores já existentes são cobrados. A empresa diz que processou cerca de 90 por cento dos pedidos por meio de mensagens de texto, inclusive de assinantes on-line, desde o início das vendas, em 2015.

Repórter da matéria original: Craig Giammona em Nova York, cgiammona@bloomberg.net

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